Propiedades de las Plantas – Plantas Medicinales

Información y Propiedades del Quillay

9th May 2008

Información y Propiedades del Quillay

Quillaja saponaria Mol.
Familia:
Rosaceae
Otros nombres populares: Kallay, kullai.

En la familia Rosaceae, encontramos plantas de gran importancia económica y ornamental para el hombre. Esta, agrupa a 122 géneros, con 3.400 especies, entre las que se encuentran frutales, plantas de jardín y otras. Su distribución es cosmopolita, con un máximo desarrollo en las zonas templadas de la Tierra. En el género Quillaja encontramos tres especies, todas de origen americano (Hoffmann et al, 1992).
El quillay es endémico de Chile, crece tanto en el valle central como en ambas cordilleras, hasta los 1.500 m.s.n.m., distribuyéndose entre la IV y IX regiones.
El quillay es un hermoso árbol de follaje perenne, que suele alcanzar hasta 15 m de altura y diámetros de hasta 1 m. Su corteza, rica en saponina, es de color gris ceniciento y tiene fisuras longitudinales (Hoffmann, 1995).
Sus hojas son siempreverdes, simples, alternas, cortamente pecioladas, coriáceas, de color verde claro amarillento, glabras, de forma oblonga y borde liso o sólo con algunos dientes; posee estípulas caducas (Hoffmann, 1995).
Sus flores son hermafroditas, solitarias o dispuestas en corimbos terminales, cortos; de color blanquecino, aplanadas, en forma estrellada. Tiene 5 sépalos, 5 pétalos, alternos a los sépalos. Diez estambres en dos series de filamentos libres (Hoffmann, 1995).
Su fruto es una cápsula leñosa, dehiscente, con forma de estrella de 5 puntas, que permanece en el árbol durante largo tiempo, y que contiene numerosas semillas aladas; se diseminan por el viento (Hoffmann et al, 1992).
Es un árbol adaptado a climas secos y cálidos, pero también se le encuentra en sitios mas frescos y húmedos e incluso soporta nieve y heladas. En el valle central crece Leer el resto del artículo »

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